美欲迈出大胆减排第一步,联邦拟减少电厂排放量30

“不要留给孩子一颗无法修复的星球” 美欲迈出大胆减排第一步

摘要:
环保局星期一公布了长达645页、要求电厂到2030年减少碳排放量30%计划。来自产煤州的国会议员星期一猛批总统奥巴马限制电厂排放量的措施将扼杀就业并抬高电价,声称奥巴马利用“后门”强行实施限排措施,发誓要关上“后门”…
…美国中文网报道:环保局星期一公布了长达645页、要求电厂到2030年减少碳排放量30%计划。来自产煤州的国会议员星期一猛批总统奥巴马限制电厂排放量的措施将扼杀就业并抬高电价,声称奥巴马利用“后门”强行实施限排措施,发誓要关上“后门”。煤是美国电力系统的主力,燃煤电厂发电量占全美用电的40%,超过其它任何燃料。(《今日美国》图)据美联社报道,限制温室气体排放量是奥巴马政府气候变化议程的核心项目,白宫希望在明年国际新条约谈判时以此推动其它国家也行动起来。环保局官员麦卡锡(Gina
McCarthy)上午在宣布新计划时说,“我们有道义责任要采取行动。”来自产煤州的国会议员星期一猛批总统奥巴马限制电厂排放量的措施将扼杀就业并抬高电价,声称奥巴马利用“后门”强行实施限排措施,发誓要关上“后门”。在依靠煤矿促进经济发展的肯塔基、西弗吉尼亚等州,很多官员发誓要提出法案,阻止环保局的计划实施。肯塔基州共和党参议员伦德·保罗声称新措施打击经济,“非法使用行政权力”,并且声称他将强行投票废除限排措施。也是来自肯塔基的参议院共和党领袖麦康诺(Mitch
McConnell)声称新计划是“对美国中产阶级心上捅一刀”,预计新计划会导致电价提高和能源供应不稳。麦康诺的竞争对手、民主党参选人格莱姆斯(Alison
Lundergan Grimes)也反对新计划。肯塔基煤协会主席比塞特(Bill
Bissett)说,那对于肯塔基等产煤和用煤发电的几州来说当然是个坏消息。在众议院,来自西弗吉尼亚的民主党议员拉霍尔(Nick
Rahall)说他将和共和党众议员麦金利(David
McKinley)一起提出搁置环保局计划的法案。此前据《今日美国》报道,,联邦环保局(EPA)星期一宣布要求现有发电厂到2030年减少碳排放量30%的新规则建议。发电厂碳排放量占全美废气排放的40%。作为奥巴马政府遏制气候变化的最主要措施,环保局的新规则将要求各州制订并实施减少发电厂二氧化碳排放量的计划。环保局将给予各州不同的减排目标,但全国必须达到平均减排水平:以2005年为基数,到2020年减排25%,到2030年减排30%。由于国会拒绝通过减少全美碳排放量的法律,奥巴马之后采用自己的方式。他去年要求环保局根据清洁空气法(Clean
Air
Act)限制发电厂排放量。排放量最高的燃煤发电厂将遭受最严重打击。将受到法律挑战的新规则在两年之内不会生效。奥巴马要求环保局到2015年6月拿出定案,而各州随后至少会有一年时间制订自己的计划。如果州政府不提供自己的计划,联邦环保局将以自己的版本介入。奥巴马在上任之初的2009年就承诺到2020年减少温室效应气体排放量17%,到2050年减少83%。全美在2008年到2012年之间碳排放量有所下降,但去年再次回升。在星期六发表的电台讲话中,奥巴马说,减少碳排放量将缓和空气污染,改善健康和促进清洁能源经济发展。奥巴马星期六参观华盛顿的国家儿童医疗中心(Children’s
National Medical
Center)并看望哮喘症及其它呼吸道疾病儿童患者之后,发表上述讲话。在环保局宣布新规则草案之前,奥巴马星期天同一批参议员和众议员通电话,感谢他们的支持。他计划星期一同美国肺协会等全国卫生组织讨论相关细节。反对派已经做好反对新规则的准备。美国总商会上周发表报告说,这类规则将提高电费,减少就业并延缓经济增长。代表共和党发表周末电话讲话的怀俄明州参议员恩兹(Mike
Enzi)说,奥巴马政府准备扼杀煤工业及减少80万就业。如果奥巴马政府的计划成功,“我们必须为用电多交很多钱。”此前的报道说,煤是美国电力系统的主力,燃煤电厂发电量占全美用电的40%,超过其它任何燃料。由于煤便宜、来源多、可以大量储存在电厂,因此能保持价格稳定和高峰期供电。全美多数地方作为便宜供电来源的燃煤电厂就要大批关闭,电价预计将大幅上涨。《纽约时报》星期一发表分析文章说,奥巴马准备重新掌握减少气候变化的主动权。文章说,奥巴马在上任第一年曾经前往哥本哈根做出承诺:到2020年美国将实质性减少温室气体排放量。但由于很快在国会受挫,他对全世界的承诺似乎成了白日梦。奥巴马星期一计划绕过国会,在气候变化问题上采取超过美国历任总统的最大步骤。即使如此,总统的计划似乎也不会对全球排放量产生多大影响,而科学家说目前的碳排放正在威胁子孙后代。《纽约时报》称,即使奥巴马减缓气候变化的措施2010年在国会受挫,命运却帮助他实现目标。由于很少人预料到的天然气供应大增,全美排放量已经比2005年下降10%;即使没有奥巴马的新规则,排放量也将继续下降。文章说,奥巴马的近期目标并非解决排放量问题,而是促使美国朝着正确方向加速发展。新规则几乎不能为美国减少温室气体排放量提供任何希望,但专家说,如果奥巴马的计划成功,他在哥本哈根的承诺很有可能得到兑现。奥巴马的努力不仅要促使美国朝着新方向发展,也要重新夺取在国际上气候变化战役的领导地位。

图片 1

美国减排新规则可能会加速煤电厂的衰落。图片来源:PHIL AUGUSTAVO/GETTY
IMAGES

两周前,当美国总统巴拉克:奥巴马宣布为减少美国温室气体排放而采取的最大胆举措时,他触发了可预见的激烈反响以及关于其对气候和经济产生的长期影响的具体技术讨论。环境保护署于6月2日公布的提案将使美国电力行业的碳排放在2030年之前减少30%,达到2005年的水平。它因此遭到了行业的控诉以及华盛顿一些国会议员的指责,他们认为该措施会花费不必要的金钱和工作成本。许多科学家在衡量了美国的措施对世界污染的影响后,认为这一举动不足以使全球温度上升速度保持在危险水平以下,不过聊胜于无。

“这是漫长道路上的一些小步骤。”加州卡内基科学研究所气候科学家Ken
Caldeira称,“重要的是它是一个开始,而不是最后一步。”

奥巴马承认他在走钢丝,批评人士指责他的措施太具攻击性或者不够牢靠。“向清洁能源经济的转化不会一蹴而就,它需要艰难的抉择。”他在一段视频中说。不过,他补充道,“我拒绝留给我们的孩子一个无法修复的星球。”

该提案是对高尚目标和残酷政治现实的一个痛苦妥协。2010年,一个高调的旨在创建综合排放交易体系的计划在参议院夭折。从那时起,10个州采取了十分温和的措施开展相似的项目。EPA还采取措施限制汽车与未来电厂的排放。不过直到最近,联邦政府还是未能感化全国最大的温室气体制造者,即每年造成美国碳排放量40%的约1000家发电厂。

许多经济学家坚持认为,对企业和消费者根据每吨碳排放进行收费或征税是以最低成本实现减排激励的最简单方法。但是需要国会批准的碳税已经被判了死刑。EPA按照《清洁空气法案》未经测试的条款运行,它希望给予各州以弹性,从而实现每个州各自的减排目标。

为达到这些目标,EPA已经为各州监管机构的公用事业提出了4种选择。通过提高工厂效率或者将燃料从煤炭转为天然气,可以“从内部”减少工厂的碳排放。或者他们可以“从外部”采取措施:对新的绿色能源进行投资,如风能或太阳能,或者努力减少客户的能源需求。各州也可以通过投票决定允许排放信用交易。

如果成功,这些规则将使奥巴马有机会实现其在2009年的承诺,即在2020年之前使美国的碳排放至少比2005年水平低17%。“该计划雄心勃勃,但是可以实现。”EPA行政主管Gina
McCarty说道。

然而反对者并不买账。“EPA的计划是毫无意义的。”众议院科学委员会主席Lamar
Smith在一份声明中称,“它将会关闭发电厂,提高电价。而且研究显示,大幅度减少美国的碳排放并不会对未来的全球温度产生什么影响。”

这些规则的经济和气候影响很可能成为未来数月技术讨论的主题。EPA估计,这些规则将减少燃煤电厂所造成的空气污染,特别是由其汞和烟尘排放所引起的污染。否则它们会在2030年之前造成“2700到6600人的过早死亡,以及14万到15万名儿童的哮喘发作”。EPA表示,这些规则将会适度提高电力成本,但在同时避免对健康、基础设施和环境造成影响能够节省约“550亿到930亿美元”。不过许多经济学家质疑这种吹捧节省成本的建模,因为它含有许多难以计量的因素,如灾难、气候反馈和政治决策等。从这样的建模中得出的结论缺少“理论或事实”依据,麻省理工学院经济学家Robert
Pindyck认为。

至于这些措施对气候的整体影响,在很大程度上将取决于美国的举措是否能激励其他主要排放国采取相似的行动。根据一个位于华盛顿的建模和可视化公司所作的分析,如果美国在此行动下可以实现17%的减排,但其他国家没有相似行动,那么全球碳排放量和温度的增加将几乎与往常持平。但是模型显示,如果其他国家采取类似措施,那么取得的收益可能会更大,从而增加将未来全球平均气温增长控制在2摄氏度以下的机会。Cladeira称,似乎唯一能最终使温室气体稳定并控制温度上升的方法“是每个人都停止建造像烟囱和排气管这样的东西,它们把天空当成了废料堆”。

新规则目前正在征求公众意见,将于明年敲定,如果它不能应对法律的挑战,那么相关的辩论将在学术范围内展开。

《中国科学报》 (2014-06-17 第3版 国际)

相关文章

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注